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Gastronomie im Libanon: zwischen Anpassung und Optimismus


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Trotz der beispiellosen Krise im Libanon hat der Restaurant- und Hotelsektor weiterhin zu kämpfen. Ergebnis: Dem Markt geht es weniger schlecht als man denkt. Kunden und Gastronomen haben sich auf die neue Situation eingestellt.


Nagi Morkos, Gründer und Direktor von Hodema Consulting Services, gibt einen ermutigenden und optimistischen Überblick über die Situation dieses Sektors in diesen düsteren Zeiten.


2021 war für die Gastronomiebranche sowohl für Kunden als auch Gastronomen ein Jahr des Übergangs und der Anpassung an neue Marktbedingungen. Der Sommer 2021 und das Jahresende waren besser als 2020. Und 2022 sieht mit neuen Projekten gut aus.


Das Jahr 2021 war geprägt von mehreren „Überraschungen“, Gastronomen, die nicht mehr wussten, auf welchem ​​Fuß sie tanzen sollten. Zuerst gab es den schwindelerregenden Anstieg des Dollarkurses, die Änderung der Zahlungsmethoden, den Anstieg der Rohstoffpreise, die Anpassung der Gehälter, dann die Probleme im Zusammenhang mit Stromausfällen, der Rationierung der von Generatoren gelieferten Energie, steigenden Öl- und Gaspreisen; Ganz zu schweigen von der Covid-19-Pandemie und der Explosion vom 4. August 2020 im Hafen von Beirut.


Weniger Zurückhaltung


Für Nagi Morkos, Gründer und Direktor von Hodema Consulting Services, war 2021 ein Jahr der Anpassung und des Wiederaufbaus. Die Bilanz am Ende dieses Übergangs scheint weniger negativ zu sein als zunächst befürchtet. „Die Kunden haben sich an die höheren Preise in libanesischen Pfund angepasst, sie sind weniger gewillt, 800.000 oder eine Million libanesische Pfund für eine Rechnung zu bezahlen, die vor der Krise 600 Dollar betragen hätte“, betont Herr Morkos. „Die Libanesen haben sich allmählich an die starke Abwertung des Pfunds gewöhnt.


Einen Burger für 200.000 LL zu verkaufen, war unmöglich, ja sogar schockierend“, erklärt er. Als die Libanesen sich verpflichteten, Dollar auf dem Parallelmarkt zu wechseln, konnten sie die Preiserhöhung akzeptieren. Die Mentalität des Kunden hat sich geändert, er geht weniger zurück nach einer Zeit, in der alle dachten, Restaurants seien zu teuer.


Auch Gastronomen mussten sich ihrerseits auf die neuen Preise und die neue Rechnungsstellung einstellen. Ein Wermutstropfen jedoch: die Ablehnung von Kreditkarten oder eine Erhöhung, die bis zu 10 % der Rechnung betragen kann. „Im Libanon bewegen wir uns auf einen vollständig dollarisierten Markt zu“, sagt Nagi Morkos, bevor er hinzufügt: „In Beirut haben sich die Stadtteile kaum verändert. In Badaro hat nichts geschlossen, im Gegenteil, neue Konzepte sind entstanden, ebenso wie in der Innenstadt.


Mar Mikhael war am stärksten betroffen, weil ganze Straßen nach der Explosion nicht wieder geöffnet wurden. Darüber hinaus sind Batroun und Faraya zwei Regionen, die ein bemerkenswertes Wachstum erfahren haben.“



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Neue Projekte


Trotz der Wirtschaftskrise scheint sich der Gastronomiemarkt wieder zu normalisieren, mit deutlich steigenden Umsätzen, „auch wenn wir weniger als 30 oder 50 % des Vorkrisenumsatzes erreichen“, präzisiert Herr Morkos. Tatsächlich hat sich das Geschäftsmodell der Restaurants geändert. Heute steht dem Anstieg der Öl- und Gaspreise ein deutlicher Rückgang der Mieten gegenüber, die teilweise fünfmal niedriger sind als vor der Krise. Auch die Gehälter sind eingebrochen, da sie immer noch in libanesischen Pfund bezahlt werden.


Eine große Herausforderung bleibt jedoch zu bewältigen: die Abwanderung von Fachkräften ins Ausland. In Bezug auf neue Projekte gibt es mehrere mit erheblichen Investitionen, wie „Cheese on top“ in Abraj, „Tom and Mutz“ in Mar Mikhael, die „Wine Bar“, die ein Projekt bei Gefinor eröffnet, zwei weitere Projekte in der gleiches Zentrum usw. Andere Projekte wurden vor der Krise auf den Weg gebracht, wie das „AI“ der Kampai-Gruppe, die „Grand Bar“ statt „Celsius“ und die Erweiterung des Albergo mit der Eröffnung mehrerer Restaurants, die 2021 eingeweiht wurden Markt ist viel weniger marode als behauptet und viele Gastronomen schaffen es, Gewinne zu erwirtschaften, sonst hätten sie ihre Tätigkeit nicht aufrechterhalten“, schätzt Nagi Morkos.

Hervorgehobene lokale Produkte


Die richtige Formel, um sich an den Libanon anzupassen, besteht darin, so viele lokale Produkte wie möglich zu verwenden. Letztere sind auf dem Vormarsch, wie libanesische Weine, Gin, Whiskys, Käse (Mozzarella, Burrata), exotische Früchte und lokal angebautes Gemüse.


Die libanesische Produktion hat sich gut entwickelt, die Restaurantbesitzer passen ihre Speisekarten an. „Sie schaffen zum Beispiel teure importierte Zutaten ab und ersetzen sie durch günstigere lokale Produkte“, sagt Morkos. Und weiter: „Wir passen die Speisekarte an, wir verkaufen weniger Fleisch und mehr Hähnchen. Die Portionen haben sich geändert, sie sind kleiner.


Die Größe von Shawarma-Sandwiches zum Beispiel hat erheblich abgenommen. Der Sektor hat sich angepasst und die neue Formel funktioniert. Die Leute kommen immer wieder heraus“, fährt Morkos fort. Wer scheidet aus? Das sind die Leute, die offensichtlich über die Mittel verfügen, die Bargeld und Dollars kassieren, oder auch die Expatriates, die den Libanon durchqueren.


Und Herr Morkos schlussfolgert: „Der Restaurantsektor ist widerstandsfähig, wie das Land, und sein derzeitiges Überleben gibt Anlass zu Optimismus. Die Opulenz ist sicherlich verschwunden, aber es gibt immer noch Restaurants, die öffnen und eine Kundschaft haben, ganz zu schweigen von denen, die existierten und weiterarbeiten. Der Markt hält stand und passt sich an.“


(Quelle: Ein Artikel von Christiane Tager, 22.1.22)